Camboya

Visita al Parque Nacional de Bokor (Preah Monivong), Camboya

Situado a unos 30km de Kampot, al sur de Camboya, el Parque Nacional Preah Monivong conocido más popularmente como Parque Nacional de Bokor, es uno de los lugares más visitados entre quienes llegan a esta región del país. Declarado Parque Nacional en 1993, esta área protegida de 1400km cuadrados es hogar de cientos de especies de plantas y animales difíciles de imaginar para sus visitantes como elefantes o tigres, raramente avistados. Pero lo que llama más la atención es que, hoy en día, el mayor reclamo turístico de este Parque Nacional lleno de ruinas y edificios coloniales abandonados, es precisamente ese. Quienes se acercan hasta aquí no esperan hacer un bonito trekking para intentar avistar a estos animales en libertad, sino simplemente hacer un tour para ver ruinas y lugares abandonados totalmente descuidados. En realidad, este siniestro lugar está lleno de posibles escenarios para grabar thrillers o películas de terror. Y de hecho, se filmaron algunas escenas de las películas “City of Ghosts” y “R-Point”.

El único edificio nuevo que hay por el momento es el del lujoso hotel Thansur Bokor Highland Resort. Una gigantesca construcción que resulta impactante a la vez que desagradable a la vista en medio de paraje natural protegido. El proyecto es dotar el lugar de más edificios y lujos para turistas adinerados provenientes principalmente de China. No podríamos decir que visitar el Parque Natural de Preah Monivong sea un imprescindible y ni siquiera algo realmente interesante. Aún así, por si os apetece conocer este, al menos, curioso lugar, os vamos a contar cómo visitar y qué ver en el Parque Nacional de Bokor.

Cómo llegar al Parque Nacional de Bokor (Preah Monivong)

Cualquier ruta por Camboya incluye siempre una parada en Siem Reap para visitar los Templos de Angkor y en muchas ocasiones, unos días al sur del país para disfrutar del paraíso de Koh Rong Sanloem y Koh Rong. Pero la mayoría se olvida de dos importantes ciudades también ubicadas en esa parte de Camboya, Kampot y Kep. De hecho, el Parque Nacional de Bokor es uno de los lugares incluidos en la lista de cosas que ver en Kampot o Kep, por lo que os recomendamos visitarlo desde alguna de estas dos ciudades. Las opciones de cómo llegar al Parque Nacional de Bokor son básicamente dos: por libre o en un tour. La elección dependerá sobretodo del tiempo del que dispongáis y de vuestras preferencias o circunstancias viajeras. En mi caso, viajando sola y sin tener apenas experiencia conduciendo moto, la opción que me pareció más segura y adecuada fue la de contratar un tour (sí, con lo poco que me gustan…).

Visitar el Parque Nacional de Bokor por libre

Esta es siempre la mejor opción si tenéis experiencia conduciendo moto o viajáis con alguien que la tenga. La verdad es que lo más bonito de acercarse hasta esta zona protegida son las vistas que ofrece todo el camino de subida. Por ello, poder alquilar una moto y visitar el Parque Nacional de Bokor por libre os dará la opción de poder parar a cada instante a disfrutar del paisaje. El alquiler de una moto por día en Kampot ronda los 10$ así que os animamos a conocer este lugar de esta forma si os manejáis bien con una moto.

Visitar el Parque Nacional de Bokor en un tour

A pesar de no ser lo que más me gusta, debo decir que en esta ocasión, el tour en sí no estuvo mal. Éramos pocas personas y el guía nos dio bastante libertad de movimiento, por lo que no tuve que ir en todo momento pegada a un grupo. Contraté el tour en el mismo hostel de Kampot en el que me alojé, el Mad Monkey Hostel y el precio fue de 13$, incluyendo comida y un paseo en barco al atardecer por el río de Kampotuna horas después de realizar la visita al Parque Nacional de Bokor.

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Qué Ver en el Parque Nacional de Bokor (Preah Monivong)

El camino de ascenso hasta la colina de Bokor es una de las mejores cosas que ver en el Preah Monivong gracias a las bonitas vistas que ofrece. Aunque yo pillé un día bastante nublado, pude intuir e incluso disfrutar en algunos momentos del precioso paisaje que iba apareciendo a medida que íbamos subiendo.

El primer lugar de interés que ver en el Parque Nacional de Bokor llega unos 10km antes de alcanzar la Bokor Hill Station, punto donde se concentra el mayor número de localizaciones que visitar en Preah Monivong. En una misma parada podréis ver la estatua de Yeay Mao y un conjunto de ruinas entre las que se encuentra el Palacio Negro.

1. Estatua de Yeay Mao

Aunque a primera vista, parece una estatua de Buda, es realidad es la representación de Yeay Mao, una antigua heroína y divinidad para la religión budista en Camboya. Esta estatua es una de las principales cosas que ver en el Parque Nacional de Bokor

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2. Palacio Negro

Cruzando al otro lado de la carretera de donde se sitúa la estatua de Yeay Mao, podréis seguir un caminito para encontraros con las ruinas del Palacio Negro, el pequeño palacio de verano del rey Sihanouk. El lugar, que todavía conserva bien la estructura, tiene poco más que ofrecer que las bonitas vistas que tiene por su estratégica ubicación.

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Bokor Hill Station – Un poco de historia

Tras esta primera parada y continuando la subida, se llega al Bokor Hill Station, el lugar donde se concentran los edificios coloniales franceses que ver en el Parque Nacional de Bokor actualmente en ruinas. El lugar nació como un pequeño retiro para el lujoso descanso de los colonizadores franceses que residían en Phnom Penh entorno al año 1920. Eso les permitió desconectar y alejarse del calor, la humedad y la suciedad de la capital camboyana durante unos 20 años, momento en el que fue abandonado. El casino y algunos edificios más se construyeron en 1962, cuando esta “ciudad del lujo” se reabrió de nuevo. Finalmente, fue de nuevo abandonada en 1972 cuando los jemeres rojos invadieron la montaña de Bokor y se refugiaron aquí durante la invasión vietnamita.

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3. Hotel Casino Bokor Palace

Este antiguo y lujoso hotel construido en 1962 para gente con dinero, era hasta hace poco un lugar totalmente abandonado en el que solo se veían los restos de lo que un día llegó a ser. Recientemente, se remodeló con el objetivo de hacerlo resurgir y convertirlo de nuevo en un hotel de lujo especialmente dirigido a turistas chinos adinerados convirtiéndose en el Bokor Palace Hotel. Lo que vale más la pena de este lugar que ver en el Parque Preah Monivong son las vistas que hay desde la parte trasera del lujoso resort.

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4. Iglesia Católica

Las ruinas de esta iglesia colonial abandonada, son otra de las paradas más populares en la visita al Parque Nacional de Bokor. Lo único que queda de ella en buenas condiciones, es la fachada. Por dentro, la iglesia está totalmente destruida y descuidada, con grafitis y basura por todos lados.

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5. Oficina de correos

Otro edificio antiguamente en uso del que actualmente no queda nada. La oficina de correos fue demolida y ahora en su lugar hay una pequeña estación de guardabosques para proteger el lugar que tiene un valor estratégico muy importante.

6. Wat Sampeau Moi Roi

Éste es el lugar más bonito que ver en el Parque Nacional de Bokor. A diferencia del resto, esto no son ruinas ni un lugar abandonado sino un templo budista todavía hoy día en funcionamiento en el que incluso viven monjes. Conocido como el templo de los Cinco Barcos por una piedras que recuerdan la forma de este transporte marítimo, su ubicación es privilegiada en cuanto a vistas. Para acceder al templo hay que subir una escalinata desde donde podréis disfrutar de un bonito paisaje de toda la provincia de Kampot.

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Otros lugares que ver en el Parque Nacional de Bokor (Preah Monivong)

Alejándonos de la Bokor Hill Station donde se concentran la mayoría de lugares que ver en el Parque Nacional de Bokor, podemos encontrar 2 puntos de interés más que visitar si todavía contáis con ganas y con tiempo suficiente.

“100 rice fields”

Aunque por el nombre parezca que vamos a poder disfrutar de una inmensidad de campos de arroz, la realidad es que es simplemente un lugar lleno de piedras negras esparcidas. No visité este lugar durante mi ruta por el Parque Nacional de Bokor, así que si vais, ¡contadnos si vale la pena!

Cascada Popokvil

Éste fue el único de los dos otros lugares que ver en el Parque Nacional de Bokor que visité durante el tour. Se trata de una bonita cascada para la que hay que pagar una pequeña entrada de 2000 riels camboyanos (unos 0,45€). Es un lugar perfecto para tomarse un descanso y disfrutar un poco de la naturaleza. Aunque no es como las espectaculares cascadas de Bali, sentarse un rato a escuchar el sonido del agua correr, es un buen plan para finalizar con el recorrido por el Parque Nacional Preah Monivong antes de volver a Kampot.

 

Como veis, el Parque Nacional de Bokor o Parque Nacional Preah Monivong no esconde grandes lugares de interés. Tratándose de un área protegida con tanta vida en cuanto a flora y fauna me pareció más un futuro parque para turistas adinerados que un lugar de protección y conservación natural. Aún así, si estáis en Kampot y queréis huir un poco de la ciudad y estar en contacto con la naturaleza, es buena opción ir por vuestra cuenta y disfrutar del aire fresco y las bonitas vistas que ofrece. ¿Os apetece conocerlo?

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